La pérdida cognitiva en la Ataxia de Friedreich está relacionada con anormalidades en áreas cerebrales no relacionadas con el movimiento
Fuente, 28 de marzo de 2017

El deterioro cognitivo de los pacientes con ataxia de Friedreich está vinculado a cambios en las redes cerebrales, pero los cambios van más allá del cerebelo relacionado con el movimiento y la degeneración de la médula espinal asociada con la enfermedad, sugiere un estudio.

Los hallazgos llevaron al equipo de investigación a sugerir que la ataxia de Friedreich es un trastorno multisistémico. La implicación es que la investigación sobre la enfermedad es tal que necesita ser ampliada para incluir otras anomalías cerebrales.

El estudio, “Cognición en la ataxia de Friedreich: un estudio de imagen conductual y multimodal”, fue publicado en la revista Annals of Clinical and Translational Neurology .

Aunque se han realizado investigaciones sobre los problemas cognitivos en la ataxia de Friedreich, pocos estudios han intentado comprender cómo la cognición, un rasgo ligado a la corteza del cerebro, se relaciona con la degeneración de las neuronas relacionadas con el movimiento.

Para examinar esto, los investigadores de RWTH Aachen University en Alemania reclutaron a 22 pacientes con ataxia de Friedreich y 22 controles sanos.

El estudio comenzó con evaluaciones neurocognitivas de los pacientes. Las pruebas mostraron que la enfermedad no había afectado la cognición general de los pacientes. Más bien, los pacientes tenían problemas con la cognición social y la memoria

Sin embargo, cuando los investigadores dieron a los pacientes dos versiones de una tarea de fluidez verbal, los pacientes se desempeñaron peor que los controles.

Había dos partes en la tarea de fluidez verbal. La prueba de fluidez verbal semántica requirió que un participante hiciera una lista verbal rápida de palabras en una categoría – en este caso comida. En la parte de fluidez fonémica, los participantes enumeraron las palabras que comenzaban con las letras A y F.

Los investigadores no pudieron establecer un vínculo entre el peor desempeño en las tareas y las dificultades del habla. Pero sí hicieron una asociación entre la fluidez fonémica reducida y la duración de la enfermedad.

El equipo pidió entonces a 15 participantes de cada grupo que realizaran la tarea de fluidez verbal mientras que sus cerebros fueron escaneados con dos tipos de resonancia magnética (MRI). Las mediciones revelaron que ciertas conexiones cerebrales eran anormalmente activas en los pacientes de Friedreich. En particular, el equipo observó que partes del cerebelo y la corteza parecían activarse conjuntamente.

También observaron que cuanto mayor era la pérdida de tejido en ciertas áreas del cerebro, más anormal era la activación en otras regiones, lo que sugiere que los cambios en la función cerebral fueron causados ​​por la neurodegeneración.

Esto llevó al equipo a subrayar la importancia de investigar la estructura y la función del cerebro más allá de las áreas que se sabe están asociadas con el daño neuronal de ataxia de Friedreich.

“Nuestros hallazgos enfatizan la necesidad de realizar investigaciones multimodales sobre las relaciones estructura-función del cerebro para desentrañar las complejas interacciones neuronales en este trastorno multisistémico. Además de la resonancia magnética estructural, los datos de imágenes funcionales contienen información valiosa para una comprensión más completa de la dinámica neural en FRDA “, concluyeron los autores.

 

 

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